Alice Provensen nos ha dejado la semana pasada a los 99 años de edad y sería difícil contar su vida y su trabajo sin contar también la de su esposo y coautor de todos los libros, Martin Provensen.

Alice Provensen
Alice Provensen

Alice Provensen nace en Chicago en 1918 . En un matrimonio dividido, su infancia transcurre entre Chicago y Los Ángeles.

Amante del dibujo desde pequeña su habitación estará hasta sus últimos días siempre llena de colores, pinceles y lápices. Entramos en el final de la gran depresión en EEUU y ella y su madre tienen que trabajar duramente, pero gracias a una beca frecuenta el Art Institute of Chicago los fines de semana y en verano.

En el año 1943 , en los comienzos de la II Guerra Mundial, los estudios de animación tenían una gran producción y a pesar de que no muchas mujeres eran contratadas, ella entra a trabajar en los estudios Walter Lantz a tiempo completo animando al famoso Pájaro Loco (Woody Woodpecker) . Allí conoce a su futuro marido y compañero de trabajo, Martin Provensen. Martin había trabajado hasta entonces en los estudios Disney, pero viene asignado por el ejercito a los estudios Walter Lantz en calidad de instructor para animaciones.

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Alice y Martin Provensen

Los dos trabajaron mano a mano durante su carrera como autores-ilustradores y es imposible descifrar quién hizo qué . Lo suyo fue un verdadero trabajo en equipo, son el mismo autor-ilustrador. Como ilustradores desarrollan un gusto por la exploración de diferentes técnicas manuales dependiendo del tipo de libro y destacan las composiciones limpias y los personajes libres de detalles superfluos . Es interesante el uso matérico y pictórico en algunos de sus libros , desafiando un poco el estilo de los años 50-60, con colores más planos.

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Fireside Book of Folk Songs

Se trasladan a Washington D.C y en el año que se esposan, 1944, a través de un amigo   ilustran juntos para Simon and Schuster su primer encargo, Fireside Book of Folk Songs, obteniendo un discreto éxito. 

A este libro le seguirán 39 más , todos como ilustradores y 19 como autores del texto. Son muy conocidos por los libros de la colección Golden books “The Color Kittens,” “The Fuzzy Duckling” y “Katie the Kitten.”

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The Color Kittens

Después de vivir algunos años en New York en los años 60 deciden comprar una granja en Hudson River Valley y construir un estudio en el granero, de esta época nacerán libros claramente inspirados en la vida en la granja y en el campo. “The Year At Maple Hill Farm”  1978, Our Animal Friends at Maple Hill Farm 1974  o “The Animal Fair” 1952. 

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The Animal Fair-1952

En la tranquilidad de la granja estudian temas e historias que les interesan y les atraen. Desde historias bíblicas hasta la aviación. Su libro ‘The Glorious Flight’ narra las aventuras de un desconocido Louis Bleriot, el primer hombre en atravesar el canal de la Mancha en avión. Este libro les supone el más alto reconocimiento el libros para niños en EEUU , el Caldecott Medal award.

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‘The Glorious Flight

Martin Provensen moriría de un infarto en 1987 per Alice seguirá viviendo en la granja y trabajando allí hasta cumplir los 90, momento en el que muda de nuevo a California con su hija , que le crea un estudio en casa y sigue trabajando hasta el final.

Farewell Mrs. Provensen!

 

 

 

BIBLIOGRAFÍA (wikipedia):

  • The Fuzzy Duckling, by Jane Werner Watson (Little Golden Book 1949)
  • Katie the Kitten, by Kathryn & Byron Jackson
  • The Little Fat Policeman, by Margaret Wise Brown and Edith Thacher Hurd (Little Golden Book 1950)
  • Tales from the Ballet, selected by Louis Untermeyer (Golden Press, 1968)
  • The Mother Goose Book (Random House, 1976)
  • The Provensen Animal Book (Golden Press, 1952), a.k.a. The Animal Fair
  • A Horse and a Hound, A Goat and A Gander ~Maple Hill Farm content
  • Town & Country
  • My Little Hen (Random House, 1973) ~Maple Hill Farm content
  • A Child’s Garden of Verses (Simon and Schuster, 1951)
  • Leonardo da Vinci 1984
  • The Golden Bible: The New Testament (Golden Press, 1953)
  • The Golden Treasury of Myths and Legends by Anne Terry White (Golden Press, 1959)
  • Aesop’s Fables (Golden Press)
  • The Iliad and the Odyssey (Golden Press)
  • What Is a Color?
  • The Book of Seasons (Random House)
  • Golden Book of Fun and Nonsense
  • The Provensen Book of Fairy Tales
  • The Color Kittens, by Margaret Wise Brown (Little Golden Books, 1949)
  • Alfred Lord Tennyson’s Charge of the Light Brigade (Golden; Paul Hamlyn, 1964) — an edition of Tennyson’s 1854 poem
  • Our Animal Friends at Maple Hill Farm (Random House, 1974) ~Maple Hill Farm content
  • A Peaceable Kingdom: the Shaker abecedarius (Viking, 1978) — an edition of “Rhymes of Animals”, Shaker Manifesto, July 1882
  • The Year at Maple Hill Farm (Atheneum, 1978) ~Maple Hill Farm content
  • An Owl and Three Pussycats (Atheneum, 1981) ~Maple Hill Farm content
  • A Visit to William Blake’s Inn: poems for innocent and experienced travelers, by Nancy Willard (Harcourt Brace, 1981)
  • The Glorious Flight: Across the Channel with Louis Bleriot, July 25, 1909 (Viking, 1983)
  • The Voyage of the Ludgate Hill: travels with Robert Louis Stevenson, by Nancy Willard (Harcourt Brace, 1987)
  • Shaker Lane (Viking, 1987)
  • Come, Lord Jesus (~1965)
  • Funny Bunny by Rachel Learnard (Golden)
  • Fireside Book of Folk Songs
  • Fireside Book of Love Songs
  • Fireside Cookbook
  • Roses Are Red, Are Violets Blue? (Random House)
  • Instruments of the Orchestra, by Jane Bunche
  • Ten Great Plays, by William Shakespeare (Hamlyn, 1963)
  • Who’s in the Egg? (Golden, 1970)
  • A Play on Words (Random House, 1970)
  • The Golden Serpent by Walter Dean Myers (Viking, 1980)
  • Birds, beasts, and the third thing: poems by D.H. Lawrence (Viking, 1982) — an edition of Lawrence’s 1925 collection
  • Karen’s Opposites (Golden, 1963)
  • Karen’s Curiosity (Golden, 1963)
  • “The Old-Fashioned Cookbook” by Jan McBride Carlton (Weathervane Books, 1975)
Publicaciones por Alice Provensen desde 1988
  • The Buck Stops Here: the presidents of the United States (Harper & Row, 1990)
  • Punch in New York (Viking, 1991) ‡
  • My Fellow Americans: a family album (San Diego: Browndeer Press, 1995)
  • Count on me (Harcourt Brace, 1998) — set of 10 board books ‡
  • The Master Swordsman & The Magic Doorway: two legends from ancient China, retold and illus. Alice Provensen (Simon & Schuster Books for Young Readers, 2001) ‡
  • A Day in the Life of Murphy (S&S BYR, 2003) ‡ ~Maple Hill Farm content
  • Klondike Gold (S&S BYR, 2005) ‡